https://geng.nl/inspiratie/interview-met-bart-brouwer/
Günther + Van Grinsven

Interview met Bart Brouwer - Verkoopdirecteur Sara Lee Household & Body Care

"In wezen wil ik aan alle knoppen draaien".
Interview met Bart Brouwer
Verkoopdirecteur Sara Lee Household & Body Care, november 2005

Evelyn Günther is columniste van FoodPersonality en wisselt de rubriek maandelijks met Josceline Bogaers. Evelyn interviewt directieleden en senior managers uit de FMCG over hun visie op leiderschap, hun dromen en hun ergernissen. Dit keer: Bart Brouwer, Verkoopdirecteur Sara Lee Household & Body Care.

 

Bart Brouwer – geboren en getogen in Den Haag – Atheneum, daarna HEAO – aan de slag bij Procter & Gamble voor zeven jaar (sales en trade marketing (maar maakt eerst wereldreis) – in 1995 hoofd trade marketing bij Sara Lee Household & Body Care – 1,5 jaar commercieel manager body care – weer 1,5 jaar later general manager shoecare Benelux - daarna general manager bij Sara Lee-dochter Laurentis (espresso). Brouwer over zijn tijd bij Laurentis: “Mooie tijd: inkoop, verkoop, finance, technische dienst, personele zaken, OR etc. We hebben daar weer nieuw leven ingebracht. Hands on én organisatie aansturen én business binnenhalen”. Na drie jaar Laurentis toch overgestapt naar Sara Lee Household & Body Care, als verkoopdirecteur. “Ik was er aanvankelijk nog niet aan toe, ik had het erg naar mijn zin met koffie in de out of home-markt. Maar goed, de baan bij Household & Body Care was weer groter, meer business en lid van het management team. En Sara Lee maakte mooie beloften.”

Wat waren die beloften?
Doe dit goed en je bent weer kandidaat voor een volgende stap. Trouwens, garanties krijg je niet bij Sara Lee, hoor. Maar in mijn carrièrepad was het goed om weer naar het volgende managementniveau te gaan.

Wat zou je volgende stap kunnen zijn?
Een bredere functie. Bijvoorbeeld general manager worden. De functie van mijn baas, of een vergelijkbare functie in de Out-of-home markt. In wezen wil ik aan alle knoppen draaien. Dan zie je de meeste effecten van je eigen acties.

Wie bepaalt jouw volgende stap?
Je carrière bepaal je voor een groot deel zelf. En voor de rest de senior managers om je heen, maar ook de raad van bestuur. Dus: vertel je verhaal goed, zorg dat je goed beslagen ten ijs komt bij presentaties. Als je verhaal rammelt, is het niet goed. Stop er energie en passie in. En hou het vooral to the point.

Hoe kijk jij tegen het samenwerken binnen een management team aan?
Het is goed een dagje op de hei te gaan zitten en met elkaar te bespreken wie waar goed in is om die manier taken te verdelen. Verder moet je weten wat een ander beweegt. Niet alleen je mede-MT-leden maar ook de mensen die je aanstuurt. Iedereen is anders en heeft wel iets bijzonders. Soms is er te weinig tijd om met mensen te praten over wat hen drijft, hoe je ze kunt motiveren. Je hoeft geen wollige praatsessie te houden, maar mensen nog iets beter begrijpen zou goed zijn. Het moeten leiden tot een hechter team. ‘Ik ga ook voor Bart Brouwer, hij is mijn coach, ik vertrouw hem.’

Wat drijft jou voort?
Dingen goed doen met een team mensen. Waar we met z’n allen trots op kunnen zijn. Meer winst, meer omzet, betere uitstraling van het bedrijf en de merken. Zonder strijd geen overwinning. Ik heb onlangs de marathon van Amsterdam gelopen, voor de eerste keer. Mijn drijfveer is leuke dingen doen, met een beetje uitdaging. Rondje Texel heb ik vijf keer gezeild, en vooral van snelle watersporten als windsurfen en waterskiën krijg ik energie. Volgend jaar loop ik de marathon in New York en daarna wil ik nog de alternatieve elfstedentocht doen. Zo is het ook in het bedrijfsleven; een moeilijke klus klaren geeft een kick.

Hoe motiveer je mensen?
Door hen vrij te laten om fouten te maken. Door hun het zelf te laten doen, bijsturen, coachen, feedback geven, stimuleren en een schouderklop geven.

Een kleiner bedrijf aansturen, is dat hetzelfde?
In wezen wel. Je hebt met alle disciplines te maken. Je moet van alles verstand hebben. Maar bij een groter bedrijf is het complexer. Je moet met nog meer mensen rekening houden, met nog meer landen, grotere bedragen, grotere belangen, meer complexiteit maar ook meer intensiteit. 

 

 

Nog minder hands on-management maar nog meer zelf goede leiders om je heen verzamelen. Kijk nu naar onze nieuwe CEO van Sara Lee, Brenda Barnes. Ze staat met beide benen op de grond, ze presenteert overtuigend, legt uit wat ze wil, welke kant ze op wil, wat goed is voor het bedrijf. ‘Ik vraag jullie mij te helpen om dit te bereiken.’ Ze brengt het op een heldere en toegankelijke en persoonlijke manier.

Kan een goede CEO het verschil maken?

Ja. Zo iemand legt een heldere visie neer, bepaalt de koers, bouwt aan vertrouwen onder de mensen en heeft een balans tussen visie en hands on-management, dus zorgen dat het ook gebeurt.

Wat vind jij noodzakelijk voor een bedrijf en wordt te weinig gedaan?
Harde, eerlijke kritiek. Zeg waar het op staat en doe er wat aan. Niet doorsudderen, daar wordt het alleen maar erger van. Sara Lee zet nu weliswaar radicale, maar juiste stappen.

Jullie gaan volgende maand naar Utrecht verhuizen.
Ja. We creëren een shared service-afdeling met finance, operations en human resources. De frontlinies marketing en sales blijven bestaan. Die transformatie is prima.

Is het bedoeld om het aantal mensen terug te brengen?
Nee, de grondgedachte is de manier waarop het bedrijf moet functioneren om te excelleren. En tegelijk zit er ook een kostenbesparing in, ook goed. We moeten geld vrijmaken voor onze merken, en innoveren. Met z’n allen op één locatie in Utrecht is een goed besluit.

Is het voor jou een betere locatie?
Ik woon nu in Woerden. We hebben vijf jaar geleden een stukje grond gekocht en een huis gebouwd, leuk om te doen trouwens. Gezien mijn voorliefde voor het water heb ik nu een huis in aanbouw aan het Braassemermeer in Roelofarendsveen. Naar Utrecht op en neer is goed te doen.

Heb je kinderen?
Ja, drie. Een dochter van acht en twee zonen van zeven en vier. Mijn vrouw is fulltime met leuke dingen bezig en met de kids natuurlijk. En voor de balans in je leven is dat wel prettig. Het geeft rust.

Je komt nogal onrustig over.
Ik krijg al meer rust in mijn donder. Vroeger deed ik vier activiteiten na het werk. Ik kan moeilijk stilzitten, maar ik heb het al meer onder controle. Ik doe veel ’s avonds. Ik ga met vrienden eten. Ik heb een hecht clubje uit mijn studietijd en ga met ze stappen. Soms in Den Haag maar ook wel ‘ns een weekend Amsterdam of Antwerpen. Ik ga ook met ze skiën ieder jaar. Ik sport een paar keer in de week. Je moet balans houden in je leven, anders hou je het niet vol. Daarom moet je ontspannen naast je baan. Kijk, in wezen is zaken doen niet zo moeilijk. Je neemt de beslissing zelf over wat je doet. Ik denk dat je 90% zelf in de hand hebt. Je baan, je werkgever, je vrouw, je vrienden. Ik geloof niet in ‘het overkomt je’. Alleen je gezondheid heb je niet helemaal in de hand.

Wat doe je met dit principe op je werk?
Mensen persoonlijk aanspreken. Mensen zijn geneigd om zich te verschuilen achter het proces. Maar wat heb ‘jij’ daar dan aan gedaan in plaats van ‘wij’?

Wat is het verschil tussen H&BC en DE?
Wij hebben noodzakelijkerwijs nog meer een vechtersmentaliteit. Wij opereren in veel markten met veel concurrentie, met meer grote concurrenten, in vergelijking met DE. Wij hebben honderden producten en moeten sneller handelen en innoveren.

Hoe kijk jij tegen de relatie handel-industrie aan?
Het is verhard en verzakelijkt. Maar iedereen beseft dat je elkaar nodig hebt. Als we maar op een beetje normale manier zaken blijven doen met elkaar.

 

© 2018 Günther + Van Grinsven - Dorpsstraat 74 3732 HK De Bilt - info@geng.nl - 030 63 509 63